Category: Tech

Met deze smartphone-apps kom je de ramadan goed door

Voor moslims start deze week de ramadan. Deze smartphone-apps zorgen ervoor dat iedereen die deelneemt aan deze vastenmaand zich compleet kan focussen op wat belangrijk is.

De ramadan is een maand waarin van zonsopkomst tot zonsondergang wordt gevast. Dat betekent dat er niet gegeten en gedronken wordt, en men zich ook onthoudt van onder meer seks, roddelen en schelden.

Hoewel smartphones doorgaans meer met verleiding dan met discipline en zelfbeheersing geassocieerd worden, kunnen apps ook tijdens deze heilige maand helpen.

Muslim Pro

Muslim Pro is zonder meer de meest uitgebreide en mooiste app die je kunt downloaden voor de ramadan. Het belangrijkste is dat de app je precies laat weten wanneer het tijd is voor gebed. Via een tracker geef je aan welke gebeden je hebt voldaan, om zo het overzicht te behouden.

Je moet wel toegang geven tot je locatie, want dan kunnen de juiste gebedstijden berekend worden. Je kunt vervolgens notificaties instellen per gebed. Zo is het bijvoorbeeld mogelijk om alleen ‘s middags notificaties voor gebeden te ontvangen.

De gebedsrichting wordt ook aangegeven met een kompas. Daarop staat niet enkel het noorden en de richting van de zon aangegeven, maar ook een pijl richting de Kaäba. Daarnaast biedt de app onder meer een dagelijks vers uit de Koran en inspirerende citaten. Er is ook een complete digitale versie van de Koran beschikbaar, zowel in tekst als audio.

Het is mogelijk om een abonnement voor de app af te sluiten. Dat kost 9,99 euro per maand, of tijdelijk 24,99 euro voor een jaar. Als je de app alleen tijdens ramadan denkt te gebruiken, moet een maand voldoende zijn. Met de betaalde versie krijg je geen reclame te zien, ontgrendel je kleurenthema’s en andere stemmen voor de oproep van gebed en de Koranteksten. De app is ook prima gratis te gebruiken.

Download Muslim Pro voor Android en iOS.

Muslim & Koran Pro: Azan Alarm

Ook deze app is behoorlijk uitgebreid qua mogelijkheden. Op het eerste gezicht lijkt het alsof de app geen Nederlands ondersteunt, maar dat is in de instellingen gewoon aan te passen.

In de app vind je onder meer gebedstijden, de gebedsrichting en de Koran. In een aparte ramadansectie vind je de specifieke ramadantijden, een tracker voor het vasten en dagelijkse ramadangebeden.

De app is gratis te gebruiken, maar met de betaalde versie verwijder je alle advertenties en kun je onder meer geluiden op de achtergrond afspelen en uit meer stemmen kiezen. Deze betaalde versie kost 3,49 euro per maand, een jaarabonnement kost nu tijdelijk 10,99 euro.

Download Muslim & Koran Pro: Azan Alarm voor iOS.

Athan Pro

Athan Pro is lang niet zo uitgebreid als Muslim Pro, maar heeft wel een duidelijke focus. Alles draait namelijk om de tijden van de gebeden en de richting waar je naartoe dient te bidden. Het is tevens de enige app in deze lijst die een complicatie voor de Apple Watch aanbiedt. Daarin zie je precies hoeveel tijd je nog hebt tot het volgende gebed. Ook kun je makkelijk een widget op je thuisscherm plaatsen.

De app is gratis te gebruiken, maar er is ook een Essential- en Pro-versie beschikbaar. Met de Essential-versie voor eenmalig 8,99 euro verwijder je advertenties, krijg je een kalender en meer achtergronden. Voor 13,99 euro koop je de Pro-versie waarmee je onder meer geluid ook op de achtergrond kunt afspelen. De app is niet in het Nederlands beschikbaar.

Download Athan Pro voor Android en iOS.

Read More

Wereldwijde verkoop van pc’s is flink gestegen dankzij coronacrisis

De wereldwijde verkoop van pc’s is vorig jaar flink gestegen. Volgens onafhankelijke onderzoeksbureaus Gartner, Canalys en IDC komt dit onder meer door het grote chiptekort in het eerste kwartaal van 2020 en de coronacrisis.

Gartner houdt rekening met een groei van 32 procent en schrijft dat er 69,9 miljoen zijn geleverd in het eerste kwartaal van 2021. Canalys schat het percentage veel hoger in, op 55 procent, en vermeldt 82,7 miljoen geleverde pc’s in hetzelfde kwartaal.

IDC schat het percentage iets hoger in, namelijk 55,2 procent. Het onderzoeksbureau schrijft dat er 84 miljoen pc’s zijn geleverd in het eerste kwartaal van dit jaar. De analisten benadrukken dat het gaat om voorlopige cijfers.

De reden dat de percentages zo ver uiteenlopen komt door verschillen in het hanteren van de definitie ‘pc’. Zo beschouwt Canalys servers als pc’s, worden Chromebooks uitgesloten door Gartner en heeft IDC zowel servers als tablets niet meegenomen in zijn onderzoek.

Gartner merkt op dat er door de coronacrisis vertraging zit op de levering van pc’s. Canalys schrijft dat er nog steeds notebooks worden nageleverd die in het laatste kwartaal van 2020 zijn besteld.

De ranglijsten van de meest verkochte pc-merken tonen wel meer onderlinge overeenkomsten. Volgens de onderzoeksbureaus spant Lenovo de kroon, met HP op de tweede plaats en Dell op de derde plaats. Daarachter volgen Apple en Acer.

Read More

Energieleverancier Oxxio draagt telecomdiensten over aan KPN

Oxxio gaat zijn diensten voor internet, bellen en televisie overdragen aan KPN. Vanaf 1 juni neemt KPN alle klanten over, laten KPN en Oxxio dinsdag weten.

De energieleverancier maakte al gebruik van het netwerk van KPN, dus klanten kunnen gebruik blijven maken van de apparatuur die ze hebben, zoals internetrouters. Ook blijven afgesproken voorwaarden en kortingen voor klanten gelden.

Oxxio geeft de diensten uit handen, omdat het bedrijf zich volledig wil focussen op energie. “De verbreding buiten de energiesector met Internet, TV & Bellen biedt klanten een totaalpakket, maar vraagt van de organisatie ook een apart werkproces”, verklaart de energieleverancier.

Na 1 juni kunnen klanten voor dienstverlening en vragen nog enkele maanden terecht bij Oxxio, die ze in behandeling neemt namens KPN. Na de zomer neemt KPN de ondersteuning over.

Read More

Google trekt stekker uit Play Movies-app voor slimme televisies

Google gaat stoppen met de Play Movies-app voor een aantal slimme televisies. Vanaf 15 juni is de app niet meer bruikbaar voor televisies van Samsung, LG, Vizio en Roku, schrijft techwebsite 9to5Google.

Het techbedrijf gaat gebruikers voortaan doorverwijzen naar YouTube voor het kopen of huren van films. De films die mensen hebben aangeschaft via de Play Movies-app, kunnen bekeken worden op YouTube. Ook kunnen Play Credits nog steeds gebruikt worden om films te kopen of te huren en blijven films uit de gedeelde gezinsbibliotheek (voor maximaal vijf gezinsleden) beschikbaar.

Het is niet mogelijk om nieuwe aankopen in de YouTube-app te delen met andere gezinsleden, waarschuwt Google. Dit kan wel met gekochte films van de Google Play-website.

De filmdienst van Google houdt voorlopig niet op met bestaan. Zo blijft Play Movies nog wel beschikbaar op Android TV, iOS en Apple TV. Google heeft vorig jaar laten weten dat Play Movies op de lange termijn wordt vervangen door de Google TV-app. Via de app kunnen gebruikers films en series kijken van verschillende streamingdiensten of deze kopen of huren. Google TV is momenteel alleen beschikbaar in de Verenigde Staten op Android-apparaten.

Read More

Aantal mobiele belminuten stijgt naar 43 miljard door coronacrisis

Nederlanders hebben het afgelopen jaar fors meer gebeld. In 2020 belden we 43 miljard minuten met een mobiel toestel, een stijging van 42 procent ten opzichte van 2019. Dat blijkt uit de Telecommonitor (pdf) over het vierde kwartaal die de Autoriteit Consument & Markt (ACM) maandag publiceerde.

De sterke stijging komt vermoedelijk door de coronacrisis, meldt de ACM. In de jaren tussen 2016 en 2019 lag het aantal mobiele belminuten nog op zo’n 30 miljard.

Ook de belminuten voor vaste telefonie stegen met 5,5 procent naar 9,4 miljard minuten. De vijf jaar daarvoor daalde het aantal belminuten voor vaste telefonie juist met gemiddeld 14 procent.

Nederlanders gebruikten vorig jaar ook voor het eerst bijna een biljoen MB aan mobiele data, een stijging van 25 procent ten opzichte van 2019. Het aantal verstuurde sms’jes daalde met 15 procent.

Het aantal mobiele aansluitingen is vorig jaar licht gestegen. Met een toename van 133.000 aansluitingen is het totaal aan mobiele aansluitingen gekomen op 22,3 miljoen. In totaal zijn nu 3,67 miljoen huishoudens voorzien van glasvezel.

Read More

Ziggo verhoogt snelheden van bijna alle internetabonnementen

Internetprovider Ziggo gaat vanaf maandag de snelheden van bijna al zijn abonnementen verhogen. Ruim 3,3 miljoen klanten en bedrijven krijgen daardoor sneller internet, meldt het bedrijf maandag.

Bij het goedkoopste abonnement, met een downloadsnelheid van 25 Mbps en een uploadsnelheid van 2,5 Mbps, wordt het internet flink sneller. Deze snelheden worden verhoogd naar respectievelijk 40 Mbps en 5 Mbps.

Ook klanten met de Start-abonnementen (na verhoging 75 Mbps en 10 Mbps of 150 Mbps en 15 Mbps), het Complete-abonnement (300 Mbps en 30 Mbps) en het Max-abonnement (600 Mbps en 40 Mbps) gaan er qua internetsnelheid op vooruit. Alleen de snelheid van de Giga-abonnementen blijft hetzelfde.

Bij zakelijke abonnementen worden de snelheden ook verhoogd. Het duurste abonnement biedt vanaf maandag een snelheid van 700 Mbps voor downloaden en 50 Mbps voor uploaden. Ook voor zakelijke klanten met een Giga-pakket verandert er niets.

“Nederland maakt door videovergaderingen, thuisonderwijs en online sportlessen steeds meer en intensiever gebruik van internet. Een snelle internetverbinding is hiervoor essentieel”, meldt Ziggo.

De hogere snelheden gaan op maandag 12.00 uur in. Gebruikers moeten wel hun modem resetten om van het snellere internet te kunnen profiteren. Als klanten dat niet zelf handmatig doen, zal Ziggo de modems uiteindelijk op afstand resetten. Dat kan tot 31 mei duren.

De prijzen voor de abonnementen worden op dit moment niet aangepast.

Read More

Apple zou werken aan nieuw product dat Apple TV en HomePod combineert

Techfabrikant Apple werkt naar verluidt aan een nieuw product dat de functies van een Apple TV combineert met de HomePod, de slimme speaker van Apple. Volgens Bloomberg wordt het kastje daarnaast voorzien van een camera en ondersteunt het diverse smarthomefunctionaliteiten.

Het apparaat zal spraakassistent Siri ondersteunen en zal alle functies bevatten die de huidige Apple TV ook heeft, volgens Bloomberg. Het kastje zou ook een camera en de mogelijkheid tot videobellen krijgen.

Ook schijnt Apple te werken aan een slimme speaker met een touchscreen. Het product zou een combinatie moeten worden van een iPad en de HomePod. Meer technische specificaties over de producten en hoe die er exact uit gaan zien zijn nog niet bekend. Omdat de ontwikkeling van beide apparaten zich in een vroeg stadium bevindt, is het niet zeker of ze worden uitgebracht.

Apple wil op de smarthomemarkt vermoedelijk concurreren met Google en Facebook. De fabrikant stopte in maart met het produceren van de originele HomePod en verschoof de focus naar de kleinere, goedkopere HomePod Mini.

Read More

Productieproblemen iPad Pro leiden mogelijk tot tekort

Er dreigt een tekort aan nieuwe iPad Pro’s van Apple met een scherm van 12,9 inch. Dat komt doordat de oplevering van de technologie achter het miniledscherm vertraging heeft opgelopen, meldt Bloomberg.

Verschillende miniledleveranciers van Apple zouden te maken hebben met problemen in de productie, waardoor te weinig onderdelen zijn geleverd. Om wat voor problemen het precies gaat, is niet bekend.

Volgens een anonieme bron heeft een enkele fabrikant zelfs aangegeven zijn productielijn tijdelijk stop te zetten. Wanneer de problemen opgelost zullen zijn, is nog niet bekend.

Ondanks de problemen zou Apple nog steeds wel van plan zijn om de nieuwe iPad Pro’s in april aan te kondigen. Naast de versie van 12,9 inch verschijnt er waarschijnlijk ook een kleinere 11 inchvariant.

Het miniledscherm van de iPad Pro moet onder meer voor beter lichtcontrast in beelden zorgen. Daarnaast wordt de tablet voorzien van een krachtige processor en een snellere USB-C-aansluiting.

Read More

Getest: Dit is de beste superzoom compactcamera

Wat is het de beste superzoom compactcamera? En welke heeft de beste prijs-kwaliteitverhouding? NU.nl en de Consumentenbond geven antwoord.

Met het woord ‘compact’ lijkt het alsof het om een kleinere camera gaat, maar dat is bij superzoom compactcamera’s niet het geval. Deze camera’s zijn vaak juist wat groter. Compact betekent hier dat de camera een vaste lens heeft.

Ver inzoomen is waar het bij deze camera’s om draait. Het zoombereik verschilt per camera, maar een zoombereik van 16x is het minimum. Camera’s met een groot zoombereik hebben een wat kleinere beeldsensor, en dat zorgt vaak voor mindere beeldkwaliteit. Het is dus belangrijk om de juiste balans te kiezen.

De Consumentenbond test voortdurend fotocamera’s op onder meer fotokwaliteit, bediening en snelheid. Er zijn 162 verschillende camera’s getest die goed verkrijgbaar zijn.

Binnen de categorie superzoom compactcamera’s komt een camera van Sony als Beste uit de Test. Een camera van Panasonic is de Beste Koop.

Beste uit de Test: Sony Cyber-shot DSC-RX10 III

Dit model van Sony is al lange tijd op de markt. Hij wint het nog altijd van zijn concurrenten. Er is inmiddels ook een opvolger, de RX10 IV. Deze scoort net iets lager dan de RX10 III, en is daarom geen Beste uit de Test. Maar de resultaten verschillen nauwelijks. De opvolger is overigens wel honderden euro’s duurder.

Deze Sony is sowieso geen goedkope camera. Maar het is wel de beste superzoom uit de test. Hij scoort op bijna alle onderdelen goed tot zeer goed.

De grote ingebouwde zoeker werkt prettig en door de grote beeldsensor hebben je foto’s een prima fotokwaliteit. Vooral bij normaal licht. Daarnaast is ook de film- en videokwaliteit zeer goed. Filmen kan in 4K.

Ook de bediening gaat soepel. De knoppen zijn slim geplaatst en de camera is stevig en voelt goed aan. Het scherm is draaibaar en het menu zit logisch in elkaar. Er zit een klein schermpje aan de bovenkant waarop je de instelling van de zoeker kunt zien.

Een nadeel is dat het scherm geen aanraakscherm is. Daarnaast is de camera ook erg zwaar. Hij weegt meer dan 1 kilo.

Beste Koop: Panasonic Lumix DC-FZ82

Vind je ruim 1.000 euro toch iets te duur, dan kan deze camera van Panasonic een goed alternatief zijn. Hij is ook al wat langer op de markt, maar heeft een prima prijs-kwaliteitverhouding.

Wat opvalt is dat het zoombereik erg groot is. Een stuk groter zelfs dan bij de Sony. Maar helaas lever je wel in op beeldkwaliteit. De kwaliteit is overigens nog steeds voldoende en je maakt best aardige foto’s met deze camera. Maar als er weinig licht is, werkt deze camera toch iets minder goed.

Filmen in 4K kan ook met deze camera. Op dat punt scoort hij ruim voldoende.

De bediening van de camera werkt prettig en hij ligt goed in de hand. Het scherm is goed en kun je, in tegenstelling tot de Sony, bedienen met aanraking. Hij is met een gewicht van krap 650 gram een stuk lichter dan de Sony, maar de body kan wel wat ‘plastic’ aanvoelen.

In deze rubriek schrijven we wekelijks over huishoudelijke en technologische apparaten die door de Consumentenbond zijn getest. Dit is een samenwerking tussen de onafhankelijke redactie van NU.nl en de Consumentenbond.

De Consumentenbond test jaarlijks duizenden producten, samen met gekwalificeerde technici in gespecialiseerde laboratoria in binnen- en buitenland. De producten die getest worden, worden in de winkel gekocht, zodat deze niet vooraf worden gemanipuleerd door fabrikanten.

Nieuwe modellen worden zo snel mogelijk na introductie getest. Hoe snel dat is, verschilt per product. De Beste uit de Test is het product met het beste testoordeel. Dit kan ook een wat ouder model zijn, omdat een nieuwer model lang niet altijd beter is. De Beste Koop is het product met de beste prijs-kwaliteitverhouding.

Read More

Preview: Age of Empires IV moet de klassieker combineren met iets nieuws

Na meer dan anderhalf decennium krijgt de klassieke Age of Empires-reeks eindelijk een nieuw, volwaardig deel. Maar gaat Age of Empires IV ook zoveel mensen interesseren?

Er zijn weinig games die vermoedelijk zo veel in ICT-lokalen samen werden gespeeld als Age of Empires II. De klassieke strategiegame liet gamers op meerdere pc’s tegelijk oorlogje spelen, terwijl ze hun volk langzaamaan groter en machtiger maakten.

Ontwikkelaar Relic en Microsoft willen van Age of Empires IV een echt, klassiek strategiespel maken. Dat blijkt alleen al uit de setting. Voor Age IV grijpt de studio terug op de middeleeuwen, de periode die ook centraal stond in Age of Empires II.

‘Middeleeuwen ideaal voor strategiegame’

Volgens Adam Isgreen, namens Microsoft verantwoordelijk voor de game, lenen de middeleeuwen zich gewoon erg goed voor een strategische titel. De balans tussen eenheden in die periode is van nature erg goed, met boogschutters, cavalerie en voetsoldaten. Dat valt haast naadloos samen met de heilige drie-eenheid steen, papier, schaar.

Tot nu toe had Microsoft slechts twee van de strijdende facties in Age IV bekendgemaakt: de Engelsen en de Mongolen. We zagen ze strijden in de eerste trailer van de game. Waarmee we gelijk al tegen een klein probleem aanlopen, want het is zeer onwaarschijnlijk dat Engelse en Mongoolse troepen elkaar in de middeleeuwen op het slagveld getroffen hebben. Maar hé, “het is een game”, zegt Isgreen desgevraagd.

Eenheden praten in historisch verantwoorde taal

De studio heeft veel tijd besteed aan de stemmen van de eenheden in de game. Je hoort troepen niet alleen praten in hun eigen taal, maar zelfs in historisch verantwoorde taal, die evolueert als je latere tijdperken in het spel bereikt.

Dat wil dus zeggen dat Engelse troepen in eerste instantie Oudengels spreken, dat voor ongeoefende luisteraars nauwelijks te verstaan is. Later hoor je Middenengels en vroegmodern Engels en pas dat laatste begint een beetje te lijken op wat we kennen. Voor Engels is zo’n operatie nog redelijk eenvoudig, maar Relic heeft dus hetzelfde gedaan voor de talen van alle facties in de game.

Cartoony personages op het slagveld

Er is visueel een duidelijke tweedeling aangebracht. Het landschap in de game is veel realistischer en gedetailleerder, met steile rotsen, glooiende heuvels, bomen en wuivende grasvelden. Soldaten en gebouwen ogen op hun beurt wat meer cartoony.

Dat is volgens Relic omdat er soms honderden soldaten tegelijk in beeld kunnen verschijnen. Door de 3D-modellen simpel te houden, kan dit beter in beeld worden gebracht.

Voor Age of Empires IV grijpt de studio terug op de middeleeuwen.

Voor Age of Empires IV grijpt de studio terug op de middeleeuwen.

Voor Age of Empires IV grijpt de studio terug op de middeleeuwen.

Foto: Microsoft

Verhaal van tweehonderd jaar lang

De game krijgt zowel een verhaalcampagne als multiplayer. Over die laatste wordt weinig verteld, maar over het verhaal is al iets meer duidelijk. Zo weten we inmiddels dat de game vier losse campagnes zal krijgen, die gebaseerd zijn op historische gebeurtenissen.

In één van de vier volg je Willem de Veroveraar in het jaar 1066, wiens nazaten je in latere levels ook zult volgen. Zo zie je hoe de familie regeert tot in elk geval het jaar 1215. Een behoorlijk uitgebreid verhaal.

Voorlopige conclusie

Het is bijna vier jaar geleden dat Microsoft aankondigde dat er een Age of Empires IV aan gaat komen. Nu Microsoft en Relic weer een iets groter tipje van de sluier opgelicht hebben, wordt duidelijk dat Relic probeert het goede van de serie te behouden, maar tegelijk probeert de nodige vernieuwing door te voeren.

De studio gaat daarbij niet over een nacht ijs. Het heeft in 2017 al een Community Council ingesteld met doorgewinterde fans waaraan het steeds de ideeën voor de game voorlegt. Uit overleg met die spelers is de huidige mix achter het spel ontstaan. Dit najaar moet blijken of dat goed uit de verf komt.

Read More